Dost na pití, dáme si zmrzlinu

Posledních 16 měsíců nám všem vzalo tolik: čas, blízcí, příjem, radost, příliš mnoho restaurací na to, aby se daly spočítat. Podařilo se mi projít nejhorší částí pandemie relativně bez úhony, to znamená, že já pouze chytil lehký případ COVID-19, přenesl všechna moje přátelství na FaceTime a téměř rok neobejmul mého otce.

Jako mnoho lidí jsem se s touto depresivní realitou vypořádal tím, že pije více než obvykle . Za 30 dní studie provedená Univerzitou Johna Hopkinse téměř dvě třetiny účastníků uvedlo, že během pandemie pili více-a 34 procent se alespoň jednou napilo. Naučil jsem se například vyrábět bulváry, staromódní, negronis a aperol spritzes, a dokonce se mi podařilo uprchnout s méně než hrstkou kocovin. Ale jak se v USA začínají uvolňovat omezení a já se vracím k přátelům mimo svou bezprostřední bublinu, začal jsem přeskakovat nápoje místo něčeho trochu zdravějšího: zmrzliny.

Tady je věc: nejsem vůbec nový ve zmrzlině. Ve skutečnosti jsem v osmé třídě nastoupil do práce u své místní mléčné královny, kde jsem zůstal každé léto až do své poslední směny jako druhák na vysoké škole, když jsem byl doma o jarních prázdninách. To je neuvěřitelných sedm let nabírání, točení a čerpání žhavého fondánu - příliš mnoho zkušeností pro někoho, kdo nikdy nevystudoval manažerskou roli.



Ale byl jsem více než šťastný, že jsem trávil večery praním rozpuštěných mléčných výrobků z paží výměnou za tolik volných šišek, kolik jsem dokázal sníst. Moje oblíbená pochoutka v DQ byla jednoduchá: malý vanilkový kornout stočený do duhových postřiků. Více než měkké podávání nebo polevy jsem miloval střet textur, kde se zmrzlina setkala s kuželem. V pomalých odpoledních hodinách jsme se spolupracovníky experimentovali s novými chuťovými kombinacemi, míchali jsme máslový sirup s pitomci a nasekanou Twix s třešněmi a pokoušeli se štěstí v něčem šokujícím lahodném.

V tom věku byla zmrzlina společným způsobem, jak zabíjet čas v deštivých dnech, a nyní je každý kužel, který jím, ponořen do nostalgie. Když to teď píšu, cítím, jak mi oplatky chladně křupou na zubech. Je to přesně stejná chuť, jakou jsem našel před několika měsíci, první jarní slunečný den, kdy jsme s partnerem nahlásili projíždějící kamion Mister Softee. Toto je ideální způsob, jak získat pana Softecha. Nemůžeš ho jít hledat - zmrzlina je dobrá jen tehdy, když on najde vás a interakce se cítí ponořená do tvrdé čokoládové skořápky osudu.

Zmrzlina nevyžaduje, abyste se drželi déle, než byste chtěli.

Od té doby, co jsem se loni v létě přestěhoval do New Yorku, jsem si zvykl dávat si zmrzlinu s přáteli než koktejly nebo piva. Všechno to začalo během krátkého námluv s ženou, kterou jsem potkal na Hinge a která jen zřídka pila - navrhl jsem zmrzlinu, toužící po svěráku, ale s podezřením, že nebude pro bar. Měli jsme skvělé rande ve Van Leeuwen na brooklynských Prospect Heights, po kterém jsme kráčeli a povídali si s kužely v ruce o naší lásce k filmům, konkrétně o našem hlubokém obdivu k Showgirls.

O několik týdnů později jsem se vrátil na stejné místo, abych se setkal se společným přítelem, který právě opustil pracovní večeři. Předtím jsme párkrát vyrazili na drink, ale bylo to poprvé, co jsme se setkali jeden na jednoho. Podělili jsme se o náš mražený dezert na chodníku a chválili jsme, že jsme se poprvé v životě setkali s queerem. Náš rozhovor šel hlouběji než kdy předtím - zmrzlina byla portálem od známého k přátelství. Nedávno mě přítel po popadnutí zmrzliny v malém obchůdku jen na jediné - a obsazené - lavičce zavedl do nedalekého parku, kde jsme odpočívali vedle kvarteta mister, abychom se ochladili. Když jsme jedli, pitbull se rozkošně třásl v čele postřikovače, což je scéna, se kterou bychom se nikdy nesetkali sešití na barovou židli.

Pro mě je něco vzrušujícího, ale čistého, když doženu kamaráda a olíznu bok vaflového kužele a pravděpodobně vaši ruku a zápěstí. Zmrzlina nevyžaduje, abyste se drželi déle, než byste chtěli. Po jednom kuželu jste na vteřinu pravděpodobně příliš plní; servery nikdy štěně-pes-oko vás do dalšího kola. Když je zmrzlina pryč, tak je důvod vidět vašeho přítele - oba můžete jít! - ale pokud jsou vaše místa na zmrzlině něco jako moje, budete pokračovat v rozhovoru, ubrousky sevřené v dlaních, jednoduše protože si navzájem užíváte společnost. Je to známka toho, že vaše přátelství (nebo vztah - jsem pro zmrzlinovou noc s milencem) je mnohem důležitější než váš důvod k setkání. Ano, zmrzlina je sladká, ale přátelství může být ještě sladší, nemluvě o silnější než zatuchlý kužel cukru.

Jak vlny veder zaplavují zemi a jak se snažím omezit silné pití, které jsem dělal během uzavírky, neexistuje lepší způsob, jak se bránit letním teplotám, než vyrazit na setkání se zmrzlinou s přítelem. Jistě, zmrzlina se může zdát dětinská, ale po roce a změně zrychlené stárnutí , z občasného mladistvého zvyku bychom mohli mít prospěch všichni. Moje jediná otázka zní: Jakou příchuť?