Jak se stát otcem, když vám to stát nedovolí

Mladý muž sedí v malé místnosti v divizi dětských a rodinných služeb v American Fork, Utah, 30 mil jižně od Salt Lake City. Za zrcadlem na zdi se dívá pracovník případu. Kamera zaznamenává každý jeho pohyb. Čeká na drahocennou hodinu se svou roční dcerou.

Bylo mu řečeno, že se nemusí ptát, kde žije jeho dcera. Poloha jejího pěstounského domova je tajná. Nesmí se zeptat, jak se k ní chová, zda jí chybí, pokud je vystrašená. I kdyby se mohl zeptat, jeho dcera je příliš mladá, aby mu odpověděla.

Co má ne bylo řečeno, že to může být naposledy, co bude držet svou holčičku. To by mohla být poslední vzpomínka na ni, kterou kdy měl, když seděla v místnosti a byla sledována přes jednosměrné sklo. Možná ji už nikdy neuvidí.




Jose Vargas nebyl nikdy ženatý s matkou jeho dítěte. Svůj tříletý vztah ukončili před narozením dcery M v červenci 2014. Jose se ale aktivně zapojil do péče o svou holčičku ode dne jejího narození. Vzpomíná, jak vozil matku a dítě z nemocnice domů, užaslý nad tím, jak M vypadal přesně jako jeho fotografie jako miminka. 'Nemohl jsem ji nechat opustit mé ruce,' píše Jose v e -mailu. „Zůstal jsem s ní a matkou mého dítěte, převlékl ji a nakrmil. Probudil bych se vedle nich a usnul s nimi. '

Během dětství M trávila většinu víkendů v Joseově bytě. Nakoupil plenky, oblečení a další kojenecké potřeby, dával pozor, aby neposkytl hotovost, která by mohla být použita k podpoře bojů její matky se zneužíváním návykových látek. Sám sebe charakterizoval tehdy a dnes jako „zcela zaměřeného“ na svou holčičku a nadšený z toho, že je otcem.

V květnu 2015, ve věku 10 měsíců, byla M odstraněna z matčiny péče divizí pro děti a rodinu (DCFS) v Utahu. Podle soudních dokumentů pro mladistvé se na zneužívání návykových látek její matky začala podílet policie a soud rozhodl, že stát Utah by měl převzít její péči. M byla umístěna do pěstounské péče a její matce bylo nabídnuto ' slučovací služby “: plán požadavků na opětovné získání vazby, který zahrnoval léčbu závislosti, udržení stabilního zaměstnání a náhodné testování na drogy.

V následujících týdnech se Jose snažil procházet soudním systémem pro mladistvé, navštěvoval slyšení a schůzky s DCFS, vozil matku M na návštěvy pod dohledem a přitom si udržoval práci stavebního dělníka. Jose byl šokován, když zjistil, že podle přísných zákonů Utahu pro svobodné otce neměl prakticky žádná rodičovská práva k M.

Jose nebyl uveden v M rodném listu, ačkoli v Utahu a mnoha dalších státech by ani toto nezakládalo jeho otcovství. Potřeboval podat a Dobrovolné prohlášení o otcovství , dokument, který vytváří právní vztah mezi svobodným otcem a jeho dítětem. Jose provedl dva neúspěšné pokusy podat prohlášení v kanceláři Vital Records okresu Utah. (Formulář musí podepsat a svědčit oba rodiče a matku M bylo těžké určit.) Podle soudních záznamů byla matka M na podzim roku 2015 krátce uvězněna za obvinění, která zahrnovala pokus o napadení a kriminální neplechu.

Vzhledem k tomu, že matka M nebyla schopna splnit nařízené cíle pro zpětné získání své dcery, byl nyní stát Utah podle zákona pověřen zahájením ukončení jejích rodičovských práv . (Během hlášení tohoto článku byla kontaktována matka M, která je v současné době chovankou ve vězení v Utah County, ale odmítla to komentovat.) Když se matka M začala stýkat s Josem a DCFS, Jose se obrátila na pracovníka pro případ, aby mu zajistil vlastní plán návštěv. K jeho překvapení pracovník případu odmítl. Jose by nebyl umožněn žádný kontakt se svou dcerou, pokud by její matka nebyla nadále přítomna, protože z právního hlediska nebyl jejím otcem. Pro stát nebyl nikdo.

Právně nebyl jejím otcem. Pro stát nebyl nikdo.

Protože Jose nebyl považován za otce M, také se nekvalifikoval na veřejného obránce. Aby získal právo vidět svoji dceru, musel by si najmout soukromého zmocněnce a trvalo mu do prosince, než k tomu shromáždil potřebné finanční prostředky. Jen něco málo přes šest měsíců poté, co se M odstěhovala z domu své matky, mohla Jose podat Petice za otcovství a vazbu . Věřil, že jedná se spoluprací matky M, že bude souhlasit s jeho přáním vychovávat jejich dceru.

Ale u soudu pro mladistvé ten měsíc soudce oznámil „cíl trvalosti“: M bude umístěn k adopci. Jose seděl ve stejné místnosti a bezmocně poslouchal, jak bylo rozhodnuto o budoucnosti jeho dcery.

O šest týdnů později se matka M rozhodla dobrovolně se vzdát svých rodičovských práv a dala M k dispozici k adopci. Joseho petice za otcovství ještě nebyla schválena a byl bezmocný zastavit proces adopce. M byla nabídnuta příbuzným její matky po celé zemi v Indianě.

„Nikdy jsem to neviděl, že by dala pryč svoji dceru,“ říká Jose v telefonickém rozhovoru z jeho domova v Utah County. „Proč bys dával pryč svoji dceru? Nevím, co si myslela ... Pomohl jsem jí. Moje rodina se jí snažila pomoci. Prostě nechtěla naši pomoc. Nechce, aby jí někdo pomáhal. '

Tvář, pohodlí, kůže, fotografie, savec, dítě, oblečení pro kojence a batolata, interakce, výrobky pro kojence, batole, S laskavým svolením Jose Vargas

Podle Nejvyššího soudu USA jsou rodičovská práva považována za základní a chráněná ústavou. V řadě případů začíná již od 1923 a vyskytující se tak nedávno jako 2000 , Nejvyšší soud potvrdil, že rodičovská práva spadají pod ustanovení o řádném postupu čtrnáctého dodatku a že státům je zakázáno zasahovat do vztahu rodič-dítě bez závažného důvodu. Ale ve skutečnosti má každý stát pravomoc určit tento „důvod“ a definovat práva nezadaní otcové .

Jose Vargas je obětí okolností, které podle právního zástupce pro rodinné právo a veřejného obránce na částečný úvazek Caleba Proulx viděl v Utahu znovu a znovu. (Proulx zastupuje Joseho Vargase ve vazbě jako soukromý zmocněnec.) Když je dítě odebráno neprovdané matce, stát bude často agresivně pracovat na umístění tohoto dítěte do adoptivní rodiny, nikoli do jejího vlastního otce. `` Na rozdíl od mnoha jiných oblastí práva, kde existuje značná míra diskrétnosti a spravedlivé množství odpuštění, `` říká, `` pokud jste svobodný biologický otec a chybí vám krok, bez ohledu na to, jak bezvýznamný, pokud soud si opravdu nemyslí, že bys měl být v životě dítěte, jsi pryč. '

The „kroků“, na které Proulx odkazuje, je mnoho požadavky a dokumenty týkající se stanovení otcovství v Utahu. Biologičtí otcové mohou podniknout právní kroky (často zahrnující genetické testování) nebo podat Dobrovolnou deklaraci, ale musí také podat soudní žaloby a oznámení o těchto návrzích; musí podávat dokumenty různým lidem a předložit extrémně podrobné čestné prohlášení, které nastiňuje jejich plány péče. Dokonce ženatí otcové byli nuceni obrátit se na soud pokud matky hledají adopci bez jejich vědomí nebo souhlasu. Není třeba říkat, že je téměř nemožné, aby nezadaný otec získal opatrovnictví nebo dokonce právo na návštěvu bez pomoci zmocněnce.

V Utahu (a mnoha dalších státech) je na otci, aby podnikl právní kroky, aby zabránil adopci, o které možná ani netuší, že se děje.

Mnoho biologických otců tvrdí, že Utahova politika „pro-adopce“ je dramaticky znevýhodnila. Utahské zákony jsou jedny z nejpřijatelnějších v zemi a vydělávají státu pověst „ dětský sklad . ' V Utahu (a mnoha dalších státech) je na otci, aby podnikl právní kroky, aby zabránil adopci, o které možná ani netuší, že se děje. Nemanželská matka v některých případech nemá povinnost informovat otce svého dítěte o tom, že hodlá zahájit proces adopce, nebo dokonce, že dítě existuje. Pod Utahův zákon o přijetí , otec dítěte mladšího šesti měsíců může mít pouze jeden pracovní den po narození svého dítěte na dokončení všech papírů, než ztratí rodičovská práva.

V posledních letech se objevilo několik případů národní pozornost a naznačil vzorec neetických praktik podle adopční agentury , včetně podvodů, nátlaku a dokonce i hotovostních plateb těhotným ženám. Zatímco mnoho soudů pro mladistvé je zpečetěno, otcové z Utahu začali zveřejňovat svá tvrzení nefér léčba . V lednu 2014 podalo 12 otců federální žalobu na stát Utah s tvrzením, že `` nesrozumitelné zákonné mandáty a téměř nemožné lhůty`` povolení podle zákona o adopci legalizované podvody a únosy . ' Skupinová žaloba byla zamítnuta. V listopadu téhož roku Nejvyšší soud v Utahu případ potvrdil popření otcovství otci, který předložil všechny požadované dokumenty kromě jediného čestného prohlášení. Jiní otcové měli o něco větší úspěch, jako např Robert Manzanares , který doufá, že v lednu získá primární péči o svou dceru poté, co více než osm let bojoval v právním boji proti jejímu přijetí.

Utah a další státy podporující adopci často ospravedlňují své přístupy používáním konceptu dítěte. nejlepší zájem . ' Zní to dost neškodně, ale nebezpečí spočívá v nekonzistentních způsobech určování „nejlepšího zájmu“. Každý stát poskytuje seznamy faktorů, které by měly být brány v úvahu, například důležitost rodinné integrity nebo zdraví a bezpečnosti dítěte. Pouze tři státy také uvádějí faktory, které by měly ne považovat. Například Delaware je jediným státem, který ve skutečnosti zakazuje soudům diskriminovat rodiče kvůli jeho pohlaví. Utahův statut obsahuje velmi málo specifik.

Soud zatím odmítl vyhovět Joseově žádosti o vazbu, přestože nyní bylo zjištěno jeho otcovství. Stát Utah napadl toto rozhodnutí z technického hlediska a pokračuje v adopci M. V současné době má odvolací soud v Utahu vyslechnout ústní argumenty týkající se pravomoci soudu pro mladistvé udělit Joseho otcovství 20. ledna 2017. Joseovy žádosti o návštěvu jeho dcery jsou stále odmítány. (Mluvčí úřadu generálního prokurátora v Utahu se odmítl vyjádřit, protože případ je stále v řízení.)


Jose netvrdí, že je dokonalým rodičem. Má záznam v trestním rejstříku - čtyři zatčení za drobná obvinění, včetně konzumace alkoholu nezletilou osobou a intoxikace -, kterou připisuje zavádějící době během pozdního dospívání a raných dvacátých let. (Otázka Joseina záznamu nebyla v případu vazby vznesena nad rámec jednoho odkazu v rozsudku soudu pro mladistvou matku M.) Tvrdí však, že je zuřivě oddaným rodičem.

Když čeká na rozhodnutí, Jose sní o době, kdy si M bude hrát se svými neteřmi a synovci nebo si užije hernu, kterou pro ni vytvořil ve svém domě. Představuje si, že by ji učil hrát fotbal a místo fotek, které má uložené na CD, ji viděl každý den.

„Až ji dostanu zpět, bude mnohem větší. Stále chci své dítě zpět. '

Mezitím M zůstává v pěstounské péči a Jose žongluje s prací a soudním jednáním a se školou. Trénuje, aby se stal zdravotní sestrou, v naději, že získá stabilnější práci, aby se o ně dva postaral. Zdrcen právními poplatky, které již přesáhly 25 000 dolarů, Jose založil a GoFundMe účet, kde mohou příznivci přispívat. Dosud dokázal pokrýt jen asi 5 000 dolarů. Věří, že stát Utah se snaží dojít hodiny s cílem ho finančně vyčerpat, takže to vzdá.

Ale vzdát se není to, co Joseho znepokojuje. Obává se, že až se mu M konečně vrátí, přijdou o její první krůčky a její první slova, že ty chvíle dětství pominou. 'Až ji dostanu zpět, bude mnohem větší,' říká Jose. 'Stále chci své dítě zpět.'

Sarah Yahr Tucker je nezávislá spisovatelka, která žije v Los Angeles se svým manželem a dcerou.