Byl jsem šťastný, že moje žena mohla nosit naše první dítě. Poté zasáhne Belly Envy.

Přál bych si, abychom měli manžela, řekl jsem své ženě. Byla v 32. týdnu těhotenství a já jsem nosil lví podíl na našich potravinách zpět do našeho bytu, o tři bloky dál a o ulici výš. Sám jsem byl překvapen, když jsem tuto větu poprvé řekl o několik týdnů dříve a prakticky jsem ji vyplivl. Teď jsem to říkal téměř denně.

Než moje žena otěhotněla, dělba práce v našem domě byla utopická 50/50, seřazená podle dovedností a preferencí. Pokud něco, můj nahodilý vztah k domácím drobnostem, spojený s pozorností mé manželky k detailu, mě zbavil mnoha nepříjemných úkolů. Ale jak těhotenství mé ženy postupovalo, moje účast na ručních pracích se zvyšovala. Během jednoho týdne jsem stál na schůdku, abych přestavěl vysokou skříň, třikrát jsem použil šroubovák a znovu připojil naši Apple TV. Tyto úkoly, spojené s mým tělem bez plodu, se nahromadily do pocitu mužnosti, který jsem nikdy nechtěl, a začal jsem pociťovat odpor.

Na začátku byl proces vytváření naší rodiny kolaborativní. Oba jsme předpokládali, že v určitém okamžiku budeme mít dítě, a tak jsme se rozhodli, že moje žena, o rok starší, půjde jako první. Společně jsme si promyšleně vybrali dárce a specialistu na plodnost a shodovali jsme naše kalendáře, abychom nám oběma umožnili zúčastnit se celé škály schůzek, od sledování každé 3 dny až po závěrečnou hru inseminace. Po léčbě IUI jsme netrpělivě čekali 14 dní a poté jsme zkontrolovali těhotenský test. Oslavili jsme, když test ukázal dva řádky, a začali jsme brainstormingovat jména dětí a vizualizovat, jak nejlépe uspořádat náš jednopokojový brooklynský byt, aby vyhovoval našemu nadcházejícímu přírůstku.



Věděl jsem, že jsem panovačný, ale nemohl jsem přestat. Otravování mi připadalo jako péče.

Když se letní horko rozptýlilo a horká káva nahradila ledovou, břicho mé ženy se rozšířilo v korelaci s mými neočekávanými pocity úzkosti. Při schůzkách s lékaři se recepční, sestry a lékaři zeptali mé ženy, koho jste přivedl na návštěvu? Jakmile si vyměnili řádné úvody, nikdo si nemyslel, ale jejich první dojem zůstal ve mně. Původně jsem byl v tomto procesu vnímán jako tag-along, nikoli jako rovnocenný partner.

Doma jsem se cítil bezmocný. Moje nutkání podílet se na péči o náš pučící plod mě proměnilo v šťouchnutí. Bez konzultace s jakýmikoli odborníky jsem pro ni vytvořil seznam domácích pravidel, mezi něž patří: nestůjte na schůdku, buďte mimořádně opatrní při vstupu a výstupu ze sprchy, nenoste předměty vážící více než 15 liber. Odpoledne jsem se přistihl, že vyslýchám svoji manželku ohledně výživové hodnoty jejího baleného oběda, abych se ujistil, že jí dost pro sebe a pro život naší mořské opice. V noci jsem se zeptal, jestli si vzala četné prenatální vitamíny o velikosti koňské pilulky, přestože nikdy nevynechala den. Celou hodinu jsem tlačil sklenice vody jejím směrem s tím, že jsem jednou četl, že těhotné ženy potřebují třikrát tolik vody než my ostatní. Věděl jsem, že jsem suverénní, ale nemohl jsem přestat, protože svým způsobem to otravování připadalo jako péče.

Přistihl jsem se, jak si představuji, jak ho rozepínám z těla, abych ho vzal na kávu s mými přáteli.

Asi po čtyřech měsících těhotenství začala moje žena cítit, jak se hýbe. Tyto pohyby ještě nebylo zvenčí cítit a začal jsem rozvíjet komplex. Jako lesbická verze Freudovy závisti v penisu jsem kypěla závistí těhotenského břicha. Nikdo mě nevaroval, že fyzické nošení dítěte by mohlo způsobit náhlý nástup žárlivosti. I když moje žena slyšele sebou škubla z nohy plodu tlačícího se do hrudního koše, toužil jsem po její bolesti a toužil po dotyku jeho drobných končetin. Moje žárlivost se objevila, když jsem si představil jeho napůl vyvinuté plodové uši, jak cestou do práce poslouchá její oblíbenou hudbu a celý den slyší její kancelářské přátele. Nejednou jsem se přistihl, jak si představuji, jak ho rozepínám z jejího těla, abych ho vzal na kávu s mými přáteli, když jsem slyšel zvuky a hlasy mého každodenního života.

Asi o měsíc později jsem cítil, jak se dítě zvenčí hýbe, což přineslo mírný pocit úlevy - a nové zafixování toho, jak ho přimět, aby se pohnul za mě. Když jsem přišel z práce, hlasitě jsem se oznámil na výše uvedených hlasových úrovních a udělal raketu, která odložila moje věci. Dítě vždycky kope, když začnete mluvit, řekla moje žena. Možná to byla náhoda - nebo lež velkorysosti - ale já jsem ten koncept ocenil. Našel jsem způsoby, jak jemně zatlačit na její břicho a některé písně zpívat, které ho mohly přimět k rozruchu. Moje spojení s ním začalo být hmatatelnější a já jsem se uvolnil ze svého otravování, kromě zákazu schůdků a příjmu vody.

Předpokládal jsem, že moje břišní závist běžela do jedné noci, pouhé týdny před naším termínem. Chystali jsme se do postele, povídali si o našem budoucím synovi a najednou jsem vzlykal. Poprvé mě napadlo, že tento drobný člověk, kterého jsem už tolik miloval, bude sdílet DNA s rodiči mé manželky, sestrou, bratranci, tetami a strýci. Intelektuálně jsem věděl, že budu matkou tohoto chlapce. Věděl jsem, že všechny rodiny byly vytvořeny jinak. A z osobní zkušenosti jsem věděl, že geny samy o sobě nezaručují blízkost a lásku. Ale v tu chvíli mi přišlo srdceryvně nespravedlivé, že s ním celá její linie sdílí něco, co jsem nikdy nemohl, a nechalo mě to znovu přemýšlet o mém příspěvku.

Byla jedna věc, kterou jsem mohl udělat - a ona ne - dostat se do časného svazku.

Skrz vlny jsem řekl své ženě, že se obávám, že dítě nebude se mnou spojeno. Uznala moji frustraci a ujistila mě, že tím, že jsem se o ni během posledních 10 měsíců dobře staral, jsem se také dobře staral o dítě. Vzal jsem těžké pytle plné jídla, které se nakonec dostalo k jeho malému bříšku, našrouboval šrouby na jeho komodu a sestavil jeho kočárek. Souhlasně jsem přikývl, nechal slova zaregistrovat a cítil se trochu uklidněný. Moje dříve nechtěná mužská role byla na určité úrovni přeložena do role solidního poskytovatele péče.

Moje žena, vyčerpaná těhotná žena, usnula krátce po rozhovoru a nechala jsem své pocity přemítat o samotě. Poznal jsem, že její řeč je hezká a pravdivá, ale cítil jsem se ještě lépe, když jsem si vzpomněl na něco, na co poukázala před několika týdny. Byla jedna věc, kterou jsem mohl udělat - a ona ne - dostat se do časného svazku. Naklonil jsem se a zašeptal jí do břicha, což pro ni bylo fyzicky mimo dosah. Začal jsem si povídat - přímo v jeho téměř plně vytvořených uších - o svém dni, o tom, co se dělo v poslední epizodě Skutečné manželky v domácnosti , a všechny ty zábavné věci, které pro něj s mámou naplánovali, když byl připraven dorazit.