Jsem svobodná černoška, ​​ne tragédie

Když jsem viděl titulky odkazující na nové zpráva z Brookingsovy instituce s názvem „Existuje nedostatek ženatých mužů“, pomyslel jsem si, jdeme znovu.

Objevil by se další proud článků o „tragédii svobodné černé ženy“, trvalém oblíbeném médiu, následované proudy příspěvků na Facebooku, které by se následně promítly do tématu du jour při večeři s přáteli - všech ras. Konverzace měla vypadat asi takto: „Keli, proč si myslíš, že tolik úspěšných černých žen má problém najít si manžela?“

V mém případě je odpověď jednoduchá: žádnou jsem nehledal. A nejsem sám.



Brookingsova zpráva má zjevně dobré úmysly. Zkoumá dopad, který může mít rodinná dynamika, včetně manželství, na ekonomickou nerovnost. Zpráva například podporuje snahy o snížení počtu mimomanželských porodů-nikoli z důvodu nějaké puritánské potřeby změnit chování lidí, ale protože většina porodů svobodných matek je neplánovaná a ekonomické vyhlídky domácností v čele s tímto demografické mají tendenci být omezené ve způsobech, ve kterých je méně pravděpodobné, že budou pro vdané matky. (To je v souladu s data z amerického sčítání lidu, které zjistilo, že rodiny s matkami samoživitelek budou častěji chudý .) Zatímco 40 procent novopečených matek není svobodných, v černé komunitě je toto číslo téměř 72 procent.

Zpráva také vysvětluje dvojí standardy, které sužují koncept „uzavíratelnosti“. Jak zpráva vysvětluje, ženy s dětmi z předchozích vztahů jsou považovány za „méně provdatelné“, což znamená, že pokud má chudá žena dítě mimo manželství s chudým mužem, je nyní ještě méně pravděpodobné, že se někdy vdá „nahoru“ způsobem což může její dítě nebo děti dostat z chudoby. ('Manželství' není jen 'problém' pro chudé a černé ženy, ale také vysoce vzdělané bílé ženy.)

Stručně řečeno, muži byli historicky považováni za „sňatky“, když mají slibné ekonomické vyhlídky, jako je stabilní zaměstnání. U žen byla laťka považována za „sňatkovou“ tekutější. Ačkoli zpráva není tak jednoznačná, podstata se zdá být: Muži si vzali ženy, které si chtějí vzít - ať už je tato žena servírka nebo právnička - ale opak historicky neplatil. Právnička si před 20 lety ani dnes pravděpodobně nevezme číšníka.

Zpráva také přesvědčivě ukazuje, že reforma trestního soudnictví má zásadní význam pro zajištění jasnější budoucnosti pro černochy a širší černošskou komunitu. Poznamenává: „Mezi 60 % černošských studentů, kteří nedokončí střední školu, bude 60 let mrtvých nebo uvězněných před dosažením věku 35 let“, což hrálo klíčovou roli při vytváření propasti „uzavíratelnosti“ se vzdělanějšími černými ženami.

Zpráva však nestačí k tomu, aby se zabývala rostoucí rolí žen, jako jsem já, v černé komunitě a ve společnosti jako celku: ženy, které jsou bez dětí a podle svého výběru svobodné.

Podle nejnovějších údajů ze sčítání lidu nemá rekordní počet Američanek v plodném věku (47,6 procenta). Ačkoli je možné, že některé z těchto žen možná neplánovaly svůj stav bez dětí, je třeba poznamenat, že žijeme v době, kdy je léčba plodnosti pokročilejší než kdykoli předtím a svobodné mateřství je společensky přijatelnější. Ženy, které se chtějí stát matkami, mají tedy více možností, ale více žen ano výběr vzdát se mateřství.

Na lavici studie vydáno v loňském roce zjistilo, že se žení méně Američanů, a dospělo k závěru, že 25 procent mileniálů se pravděpodobně nikdy nevdá. Přestože průzkum zjistil, že je to částečně kvůli ekonomické realitě, také zjistil, že instituce manželství již není považována za vysoce hodnotnou.

Manželství, stejně velké jako instituce pro některé lidi, pro mě není prioritou.

Aby bylo jasné, o institutu manželství nemyslím špatně. Jak ukazují data, může to být skvělé pro zajištění ekonomické a emocionální stability pro děti. Vždy jsem se však ptal, proč byl mimo tyto důvody vyvíjen nadměrný tlak na ženy, aby se vdaly.

Navzdory skutečnosti, že je rok 2015 a jedna z nejúspěšnějších a nejznámějších černých žen na světě, Oprah Winfrey, se rozhodla nevdát se nebo mít děti, stát se manželkou a matkou je stále zdůrazňováno jako cíle, o které by každá dívka měla usilovat. Zejména v menšinových komunitách, kde byla rodina základem v klíčových dobách historie - například během otroctví a Hnutí za občanská práva - může být tlak ještě intenzivnější. Když jednou můj rodinný příslušník řekl, že si není jistá, zda chce děti, učitel jí řekl, že je „sobecká“ - což jsem také slyšel. Také jsem se ptal lidí, co se stane s naší komunitou, pokud se „lidé jako já“ nestanou rodiči, což je prostě jemný způsob, jak podpořit eugeniku.

Zpráva se nesnižuje: Bez ohledu na to, jak moc toho dosáhnete nebo přispějete světu, nejdůležitější věcí, kterou kdy uděláte, je vzít si černocha a vychovat krásná černá miminka.

Na rozdíl od některých žen mám štěstí, že moje matka - která byla vdaná po celá desetiletí - se snažila mě vychovávat k definování štěstí podle mých vlastních podmínek, nikoli podle ní, a rozhodně ne podle komunity nebo společnosti. Vychovala mě, abych pochopila, že svatba není cíl, o který bych chtěla usilovat. Ale zůstat ženatý je. Vychovala mě k přesvědčení, že mít děti není cíl, o který bych chtěla usilovat. Ale vychovávat děti jako přispívající členy společnosti je.

Hlavně mě naučila, že být matkou je jen to nejdůležitější, co kdy uděláš, pokud jsi ochotná to udělat správně. Jak definuji „dělat to správně“, není slučitelné se životem, který vedu - životem, který miluji a nebyl bych ochotný se vzdát kvůli dítěti nebo muži. Když jsem to poznal, uznal jsem, že manželství, stejně velká instituce jako pro některé lidi, pro mě není prioritou.

Není to tak dávno, co jsem se rozešel s hezkým, milým a úspěšným černochem, kterého zbožňuji, protože chtěl biologické děti a bílý plot, a já ne. Vím, že jednoho dne z někoho jiného udělá skvělého manžela a skvělého otce, a já nelituji.

No, kromě tohoto: Přál bych si, aby média přestala pokrývat ženy jako já - a mé černé kamarádky, pro které manželství a děti nejsou na seznamu - jako bychom byli tragédie.

Snad z toho posledního šílenství o tragédii neprovdaných černošek vzejde něco dobrého. Nedostatek „ženatých“ mužů může přinutit více žen všech ras klást si otázku: Opravdu chci být manželkou a matkou? Nebo jsou to cíle, které mi někdo jiný stanovil?

Keli Goff je publicista pro The Daily Beast a spisovatel v sezóně 3 televizního seriálu Být Mary Jane . Její psaní se objevilo v Čas , Kosmopolitní , a Washington Post . Je autorkou dvou knih a je autorkou dvou knih. www.keligoff.com @keligoff