Jsem self-made žena, která trpí třídní úzkostí

Jako dítě jsem nevěděl, že byste neměli mluvit o penězích, protože to bylo všechno, o čem jsme mluvili. V mé rodině to byla síla, jako počasí. Můj otec byl zdravotně postižený, dělal příležitostné drobné práce nebo odkládal boxy v Targetu a moje matka byla učitelkou v Trentonu v New Jersey. Můj nejlepší přítel jako dítě pocházel z bohaté, konzervativní rodiny; její matka posedlá Ivy League by se ventilovala mé matce o tom, jak rodiny jako ta jejich „nedostávají dostatek finanční pomoci“. Po letech jsem si uvědomil, že proto ji moje máma neměla ráda.

Na střední škole jsem obsedantně katalogizoval třídní signifikátory kolem sebe od velkých po malé: Aéropostale je chudý, American Eagle je střední třída, Abercrombie je vyšší střední třída-druh třídních signifikantů, které byste získali jen jako ostré -oči chudé dítě. Pro moji nejlepší kamarádku Julii, s níž jsem se spojil v 19 letech v našem podobném socioekonomickém prostředí, to byla Nutella: „Tyto dívky v mé jídelně na střední škole to šířily na svém toastu a já jsem si říkal:„ Co to je? “ a dívali se na mě, jako bych byl bažinatý tvor. '

Je mi 28 let a nezávisle vydělávám více než dvojnásobek příjmu, ze kterého jsme žili jako pětičlenná rodina. Nestěžuji si ani se nechlubím - což je částečně důvod, proč se při diskusi cítím divně - ale připadá mi to dezorientující, jako bych usnul na jednom místě a probudil se na úplně jiném. Stále studuji 'správné' oblečení, make -up, byt, nonšalanci, kterou bych teď měl být schopen bez námahy promítat. Bez ohledu na to, jak pevný je můj bankovní účet, zdá se, že vždy existuje nějaká nová lišta, kterou je třeba vymazat.



Zeptal jsem se Jessi Streibové, profesorky a autorky Duke University Síla minulosti: Porozumění sňatkům napříč třídami , který se rozhodl zjistit, jak moc socioekonomické pozadí člověka v této záležitosti přetrvává, i když ho opustili.

„Vzhůru pohyblivé ženy z dělnického prostředí tráví spoustu času vymýšlením, jak si vyzdobit dům jako dům vyšší střední třídy. Problém byl v tom, že takhle nevyrůstali v domech, takže vlastně nevěděli jak. Ale báli se, že kdyby v tom neuspěli, lidé by věděli, že pocházejí z jiného prostředí. '

Je to tedy typické?

'Bohužel je to velmi typické,' říká Streib. 'Mluvil jsem s [dříve dělnicí] ženami kolem čtyřicítky, které byly polovinu života vystaveny střední třídě, a tyto věci je stále pronásledují.'

'Tato posedlost může způsobit roztržku mezi partnery,' dodala. Když byly tyto ženy s muži z rodin ze střední třídy, „přestože to [manželé] intelektuálně získali, emocionálně to nepochopili. Pro ně nikdy neměli problémy se sociálním odmítnutím, protože jejich dům vypadal jako „dům chudé rodiny“, takže byli trochu skeptičtí, že by někdo opravdu přísně soudil lidi. '

Julie vyrostla jako jedno ze sedmi dětí v Michiganu, kde rodina žila z platu jejího nevlastního otce jako poštovní dělník, který doplnili šeky na výživné od otcova otce Julie. Přiznává, že na svého bývalého přítele zanevřela na finanční podporu, kterou dostal od své rodiny.

„Vadilo by mi, kdyby [můj bývalý] chtěl rozdělit věci, protože nepracoval, a já jsem si říkal:„ Čekal jsem sto let na tyto peníze a ty jsi ten, kdo chtěl jít do toho zasraný film. Zaplatíte za to. ' Což je nesprávné a trochu protifeministické a jen problematické, ale opravdu mi vadilo, že jsem tak tvrdě pracoval pro svých padesát dolarů nebo cokoli jiného, ​​a jeho magie se na jeho účtu magicky objevila. '

Ale zároveň, říká Streib, ženy z prostředí, jako je moje a Julie, jsou k těm mužům přitahovány především ze velmi specifického důvodu.

'Vždycky jsem chodila s chlápky, kteří pocházejí z opravdu vyšších rodin, s takovým typem lidí, kteří mohou kdykoli zavolat rodičům a požádat o peníze,' říká Julie. 'Myslím, že mě přitahuje jejich víra v peníze, jejich uvolněný přístup k nim, jejich důvěra v to, že budou mít vždy dost.'

Není překvapením, že většina lidí, které jsem potkal během své dospělosti v New Yorku, má vždy dost. Jak diplomaticky říká Julie: „Jako dvacátník v New Yorku pracující v umělecké oblasti zjišťuji, že většina lidí, které znám, může a spoléhá na určitou úroveň finanční podpory na své rodiče.“

Na městě je většinou hezké, někdy odcizující, že nikdo vlastně nemusí vědět, jaký byl váš život, než jste sem přišli. Zde se objevíte, abyste se znovu objevili: ví to i Taylor Swift. Více než to, přátelství zde není jako nikde jinde, snad kromě LA. (Nebo, podle druhé myšlenky, jakékoli kosmopolitní město.) Zde můžete být blízkými přáteli s někým, v jehož bytě jste nikdy ani nebyli.

Pokud se pokusíte promluvit o svém méně než okouzlujícím dětství, zjistil jsem, že přítel udělá něco jako oslovení tří generací a řekne, že jsou v podstatě na stejné lodi, protože jejich děda vyrostl chudý. Nebo se vcítí do toho, jak byla její rodina podobná, protože „vydělávala jen 100 000 dolarů ročně pro čtyři lidi“. A vy nechcete být ten kretén, který říká: „Ne, mám na mysli chudé-chudé“, protože pak je to jen soutěž o zbavení práv a je to jen nepořádek. Ten impuls ke vztahu pochází z dobrého místa, ale často končí tím, že se cítíte ještě více odcizeni.

'Lidé mají tendenci okamžitě odhodit bonafidy z dělnické třídy, takže hned vím, že ani oni neměli mnoho peněz,' říká Tracy, spisovatelka a čerstvá máma v LA, která vyrůstala pod chudobou. řada v přívěsu se čtyřmi sourozenci. „Všichni máme úplně jinou představu, že jsme chudí, ale tím se konverzace vypne, protože pak mám pocit, že soutěžím, když se pokusím objasnit, že mluvím o tom, že kromě jedné návštěvy nebudu mít skutečnou péči o zuby, dokud nebudu bylo mu 25 let.

Zároveň však doma: „Cítil bych se jako skutečný čurák, když mluvím s některými členy své rodiny z dělnické třídy o tom, že toto organické máslo krmené trávou kupuji pouze nyní, i když stojí pět dolarů. '

Julie dodává: „Moje matka tak tvrdě pracovala, aby se o mě a mé sourozence v dětství starala, někdy se opravdu brání, když mluvím o penězích a o tom, jak to pro nás bylo jakési nevyrovnané.“

Cítil jsem se provinile za to, že jsem lidem říkal, že to bylo drsné, protože bych nikdy nebyl, kdyby moje matka tak tvrdě nepracovala. Když kupujete polštáře za 50 dolarů a vaše matka pravděpodobně nemůže odejít do důchodu dalších 20 let, nemůžete se cítit na hovno. Navrhl jsem, že bych mohl pomoci, ale ona je příliš hrdá.

'Nikdo si neuvědomuje, že spousta vzhůru pohyblivých lidí je izolovaná a nepohodlná.'

Takže nakonec přestanete o tom mluvit - o čemkoli, na kteroukoli stranu - i když je to vaše velká část. A i když je ta trapnost a vina pryč, nikdy se necítíte být známí a udržujete svou vlastní izolaci. 'Nikdo si neuvědomuje, že mnoho [vzestupně mobilních] lidí je izolovaných a nepohodlných, a to proto, že o tom nikdo nemluví,' říká Streib.

`` Vždy budu mít určitou stavovou úzkost, '' připouští Tracy. Jsem příliš vzdělaný na to, abych byl dělnickou třídou; Jsem příliš pracující třída na to, abych to považovala za bohaté. Nevím, kam se hodím, a nemohu najít nikoho jiného, ​​jako jsem já, aby mi to pomohl zjistit. '

Ale možná nejpodivnější na tom je, že lidé jako Julie a Tracy a já žijeme jako příklady amerického snu, alias té pohádky, která neustále klusá jako výmluva pro to, aby bohatí lidé měli nižší daně. 'Chudák dítě tvrdě pracuje, stává se bohatým dospělým, a proto' kdyby všichni chudí lidé byli méně líní ', mohli by také finančně uspět.' Věřím, že je to naprosto směšné. Je to také poslední věc, kterou bych si chtěl odnést ze své zkušenosti.

Tracy souhlasí. 'Nejhorší, co můžete udělat, je vystrčit z toho bootstrap a stát se typem bootstrapperů, kde si mylně myslíte, že protože jste se z toho dokázali vytáhnout, každý by měl, což prostě není.'

Zeptal jsem se na to Streiba. 'Je to obrovský problém, že diskuse o třídě v této zemi je založena na morálce,' říká. Pokud tvrdě pracujete a jste morální člověk a hrajete podle pravidel, můžete se dostat dopředu - chudoba je chápána jako osobní chyba. Tento příběh tolik poškozuje, jak jsme schopni mluvit o třídě. Musíme si uvědomit, že mnoho lidí tvrdě pracuje a nepředbíhá, a spousta lidí nepracuje tvrdě a jsou stále vpředu. ' A přesto jsem tady, uvízl uprostřed.