Seznamte se s celebritami a generálními řediteli, kteří volají v krizi

Judy Smith má ve svém šatníku speciální tašku. Uvnitř je sada toaletních potřeb, bílý oblek, náhradní bílé kalhoty (nosí hodně bílé), jedny boty a cestovní pas. Říká tomu její „go bag“, který obsahuje vše, co by potřeboval, kdyby panický klient zavolal uprostřed noci. A volejte, že ano, často se soukromým letadlem v pohotovosti, aby se k nim 62letý právník dostal. Protože jediná věc, kterou nemají, když volají na Smitha, je klid.

Během tří desetiletí, kdy Smith pracovala v krizovém řízení, pomohla nespočetným významným klientům, od známých rapperů až po globální generální ředitele. Její práce: zajistit, aby bez ohledu na skandál zůstala jejich pověst nedotčena. Byla u Angeliny Jolie stranou jejího rozhořčeného rozvodu s Bradem Pittem, aby se ujistil, že značka Jolie nebyla ohrožena. Smith pracovala v zákulisí, aby posoudila jakýkoli potenciální dopad na nabídky herců ve filmovém studiu a její filantropickou práci, pomohla to všechno zkoordinovat do chytré PR strategie, přičemž nejnaléhavěji zajistila, aby pověst Jolie byla nepoškozená.

Byla to osoba, která zachránila kariéru A $ AP Rockyho, když byl obviněn z napadení a zadržen ve Švédsku, a žena Na straně Moniky Lewinské poté, co se objevily zprávy o jejím vztahu s Billem Clintonem. Když mluvíme, je od 4 hodin vzhůru „pracuje na krizi“ - kterou definuje jako „cokoli, co ovlivňuje vaši hlavní značku a pověst“ - ale je otevřená a vstřícná, mluví s měkkým, jižním táhnutím, které vyrostlo ve Washingtonu , DC, kde stále žije.



rozhovor Judy Smithové

Smith s Lewinsky v červnu 1998

dpa obrázek aliance / Alamy Stock FotografieAlamy

Během posledního roku nabrala Smithova práce nový druh naléhavosti. Výzvy nepřicházely jeden po druhém nebo klient od klienta, ale najednou, protože lidé se snažili najít způsob, jak fungovat v pandemii, a také rychle řešit seismická hnutí, jako je Black Lives Matter. Pro mnoho jednotlivců a společností byla okamžitá reakce panika. Pro Smithe to znamenalo pomoc veřejně známým osobnostem, které se zabývají rasově necitlivými akcemi nebo minulými komentáři, a také podporu společnostem-včetně „jedné z největších mezinárodních organizací“-řešit a uznávat obvinění ze systémového rasismu, toxické kultury a šikanu na svém pracovišti. (Posledně uvedený příklad vedl k tomu, že společnost přivedla nového generálního ředitele a zajistila, že „kultura pracoviště byla na prvním místě jejich agendy“.) Smith nebude informován o tom, kdo jsou tyto společnosti nebo jednotlivci. Ačkoli je vřelá a přátelská, je zkušeným profesionálem, pokud jde o odvrácení otázek na ochranu jejích klientů.

Jako černoška pracující v převážně bílých mužských prostorech je fanatismus něčím, „co zažijete všude“ a je „součástí vaší každodenní existence“, říká Smith. Ale vidí výhodu v tom, že je uvnitř stroje, pokud jde o pohon změn: „Je tak důležité použít své pozadí, úhel pohledu, vášeň a hlas. Mnohokrát to není ani grandiózními způsoby, ale konverzací. “Ve světě, který je stále hlasitější - a dokonce i rozdělený - o své morální rozhořčení, se někteří mohou posmívat tomu, jak představuje společnosti a jednotlivce s chudými traťové rekordy. Smith ale odmítá klienty „pořád“. Důvodem může být to, že jejich zásady ne a ne sladit, nebo to, co udělali, překračuje její osobní morální linii. Celkově je spravedlivá a neodsuzující, takže máte pocit, že se můžete podělit o své nejtemnější tajemství, a ona v reakci ani nemrkne. Smith chápe, že lidé dělají chyby, a pokud věří, že je možná dlouhodobá a progresivní změna, je ochotná jim dát šanci. „U otázek sociální spravedlnosti a rovnosti je cílem pracovat s korporacemi, aby byly spravedlivější a spravedlivější - zavést politiky a postupy, které zajistí spravedlnost pro jejich zaměstnance,“ říká. „Pokoušíme se uskutečnit změnu. Myslím, že to lidé chápou. ‘

Jako inspirace pro hlavní postavu Olivie Pope v oceněném dramatu Shondy Rhimes Skandál , která běžela šest let, je Smith slavnější než většina ve svém oboru. Ale v současném světě zkoušení sociálních médií, kde je pověst značky životním bodem, Smithova práce jako částečný právník, částečný lékař, částečný mediátor nikdy nebyla důležitější. A jako zakladatelka její vlastní organizace Smith & Company-která v roce 2019 otevřela londýnskou kancelář-po jejích službách nikdy nebyla tak vysoká poptávka: „Existuje tolik průřezů, v nichž máme zkušenosti. Je to plošně, není nic že by někdo mohl přijít ke stolu, s nímž nemáme perspektivu, se kterým jsme dříve nepracovali a s nímž si neumíme poradit. '

rozhovor Judy Smithové

Rhimes, Kerry Washington a Smith diskutují Skandál v roce 2012

Frederick M. BrownGetty Images

Smith vyřešila svou první krizi ve věku sedmi let, když rozdělila dodgeball v uličce svého sousedství DC. Když se ohlédnu zpět, uvědomí si, že řešení problémů a krizí je „vrozenou součástí“ toho, kým je: „Vždy jsem to dělal; vždy mi to připadalo organické. Je to součást mé DNA. ‘

Smithova matka byla ve dne sekretářka a v noci uklízečka a její otec řidič kamionu a taxíku. „Moji rodiče nás naučili základní hodnoty zacházení se všemi se stejnou mírou slušnosti a respektu, která je nutná. Nezáleží na tom, zda je tato osoba prezidentem Spojených států nebo osobou, která vyzvedne váš odpad. Když mám co do činění s hlavami států nebo generálními řediteli, mám pocit, že je mi úplně jedno, co děláte. Dám vám tu nejlepší radu, jakou mohu, a způsobem, o kterém si myslím, že bude rezonovat. Nebojím se toho strachu nebo zastrašování, ani si nedělám starosti s tím, jaké důsledky může mít mluvení pravdy. “

Řešení problémů a krizí bylo vždy organické. Je to součást mé DNA.

Příklad prezidenta není metaforou. Po absolutoriu, nejprve s titulem pro styk s veřejností, poté z American University Washington College of Law (kde byla první afroamerickou ženou, která sloužila jako výkonná redaktorka jeho Kontrola práva ), přestěhovala se po odděleních PR podniků založených na DC, než pracovala jako federální prokurátorka v kanceláři amerického prokurátora. To vedlo k jejímu jmenování zástupkyní tiskového tajemníka prezidenta George HW Bushe.

Během let Bushe Srše se Smith zasvětila do druhu globálních krizí, na které nyní radí svým klientům. V roce 1992 poradila svému šéfovi, aby navštívil LA v důsledku městských rasových povstání po videonahrávaném bití Rodneyho Kinga policisty - navzdory konzervativním obavám, že by se tím odcizily vymáhání práva. „Abych mohl být v pozici, kde mohu vést osobní rozhovor s vůdcem svobodného světa, prezidentem Spojených států, abych řekl:„ Proto byste měli jít, proto je to důležité, musíš tam být. A pak se rozhodne jít ... Nemůžeš to udělat lépe, že? ‘

rozhovor Judy Smithové

Smith s prezidentem Georgem HW Bushem

Barry Thumma/AP/Shutterstock

Přestože v roce 1993 odešla z Bílého domu, aby se zaměřila na krizové řízení, předsednictví pokračovalo za Smithem; tentokrát zahrnující jiného vrchního velitele. Byla na vzácné dovolené se svou rodinou a ignorovala vytrvalá volání, když nakonec ustoupila a byla požádána, aby zastupovala Lewinského, když prezident Clinton čelil slyšení o obžalobě. Smithová váhala, jestli se chce této práce chopit, vědoma si gravitace krize, ale když se setkala s bývalým stážistou v Bílém domě, rozmyslela si to. „Byla v těžké situaci a potřebovala nějakou podporu. Upřímně, když jsem ji potkal, musel jsem. Cítil jsem, že neexistuje jiná možnost. Přemýšlel jsem o případu před šesti nebo sedmi měsíci, “řekla a usadila se na židli. „Teď je to jiné než tehdy. Moničina perspektiva by byla vyslyšena s ... ‘Odpočívá, aby našla správné slovo. 'Pravděpodobně hlubší uznání za to, co prožívala.'

Mít svátky přerušené naléhavými pracovními hovory je pro Smithe rutinou. Vzpomíná si, že míří na vzdálený ostrov na zaslouženou dovolenou, jen aby se ve firmě znovu objevila krize a zajistila, že strávila sedmidenní přestávku v jediné telefonní budce na ostrově. 'Na krizi není naplánovaný čas,' směje se. 'Lidé vědí, jak nás najít.'

A pro ty, kteří najdou Smitha a její tým, má jedno obecné pravidlo: řekněte jí všechno. Celá pravda a nic než; i když vzhledem k obvykle soukromým - často ponižujícím - detailům situací, s nimiž se potýká, si je vědoma toho, že často „pravda“ vychází ve fázích. Je náročná na zjišťování faktů a podobně Kerry Washington v Skandál , mapuje krizi pomocí fotografií na zdi - přezdívaných jako „vražedná tabule“ - což jí pomáhá vizualizovat a plánovat strategii a identifikovat klíčové hráče. V jedné krizi obvykle není více než 20 kolegů najednou, přičemž organizace shledává, že malé skupiny fungují nejlépe, když velká část práce odhaluje věci - ostudu a tajemství - které by klienti raději nechali pohřbít. „Musíte vzít v úvahu lidskou přirozenost. Je těžké někomu říct, že neznáte všechny své špatné věci, když se poprvé setkáte, “vcítí se Smith. 'Takže když přemýšlím o úvodním prohlášení nebo o tom, co bych mohl říci jménem klienta, snažím se mít na paměti, že možná neovládám všechna fakta.'

rozhovor Judy Smithové Daniel Brewer

Zatímco její přístup se liší případ od případu, Smith má k dispozici nástroje, které potřebuje. Říká, že je vždy moudré mít úkryty po celém světě, kde se klienti mohou vyhnout tisku a veřejnosti. Klientům také doporučuje, aby měli jen jednoho blízkého spojence, který by se mohl skrývat jako kamarád, důvěrník a dokonce i jako ochranka. A když je čas znovu se vymanit z krize, další ze Smithových klíčových zásad je autenticita-její rozsáhlé zkušenosti s tiskem a veřejností slouží jako připomínka, že vidí přímo skrz neupřímnost. Inscenované triky PR nejsou tím, co Smith & Company dělá. Směje se a ukazuje na příklad vysoce postaveného páru sužovaného zvěsti o rozchodu, který je pak vidět na paparazzi zachyceném veřejném projevu náklonnosti. O několik týdnů později je oznámen jejich rozvod. „Pokud máš chybný krok, myslím, že si chceš pečlivě zmapovat, jak se kolem něj pohybuješ, a to musí být provedeno velmi strategicky a promyšleně. Autenticita je klíčová. ‘

Stres na mě nepůsobí tak, jako na ostatní lidi

Smithova zkušenost s řešením krizí jiných lidí po více než 30 let - stejně jako její schopnost vypořádat se s každým druhem člověka, často když jsou nejzranitelnější - znamená, že je zvyklá na neustálý vysoký tlak. Zajímalo by mě, jestli bude v nepříliš blízké budoucnosti nějaký bod, zvláště po roce jako 2020, kdy bude mít dost všeho toho adrenalinu? „Svůj život si moc užívám. Miluji to, co dělám, mám pro to takovou vášeň. Nepřemýšlel jsem o [odchodu do důchodu], ale dám ti vědět, “říká s vřelým smíchem.

„[Stres] na mě nepůsobí tak, jako na ostatní lidi,“ pokračuje a pokrčí rameny. „Dělám to už dlouho. V krizi chcete být klidní a stabilní, aby lidé pochopili, že jste to vyřešili za ně - nemusí si dělat starosti. To je důležité. ‘

S tím se podepíše a je připravena přijmout další krizi, která ji čeká.

Tento článek se objeví v březnu 2021 vydání ELLE UK.

Líbí se vám tento článek? Přihlaste se k odběru našeho zpravodaje aby vám bylo doručeno více podobných článků přímo do vaší doručené pošty.

Potřebujete více inspirace, promyšlenou žurnalistiku a tipy pro domácí krásu? Přihlaste se k odběru tištěného časopisu ELLE ještě dnes! PŘIHLASTE SE ZDE

Související příběh Související příběh