Moje postižení je moje supervelmoc. Kdyby to tak mohli vidět jen zaměstnavatelé.

Před dvaceti šesti lety Andrea Dobynes Wagner neprošla testem předškolního vidění. Později jí byla diagnostikována retinitis pigmentosa, skupina genetických očních poruch, které vedou ke ztrátě periferního vidění a obtížnému vidění v noci. Doktoři, kteří vyrůstali právně slepí, varovali Andreu, že by nikdy nevedla normální život. Doporučili jí, aby po střední škole pracovala jako úřednice a bydlela u rodičů.

Andrea ten osud odmítla. Naučila se orientovat ve světě se svou omezenou vizí a užívala si dětství plné akademických úspěchů, sportu, seznamování a přátel. Na vysoké škole žila samostatně a do 24 let si koupila dům. Dnes, ve 31 letech, má Andrea několik pokročilých titulů a žije se svým manželem v Tuscaloose v Alabamě.

Navzdory všemu, co Andrea překonala, jedna výzva přetrvává: orientovat se na trhu práce s neviditelným postižením. I když zákony zakazují diskriminaci, lidé se zdravotním postižením čelí mnoha překážkám v zaměstnání. V tomto díle si Andrea posvítí na trhliny v systému a proč se ve své kariéře zasazuje o podporu těch, kteří byli vytlačeni na okraj.




V březnu 2019 jsem měl prezentaci práce v oblasti doučování na univerzitě v Alabamě. Co viděl pětičlenný náborový výbor: drobná Černoška oblečená ostře v ostrých šatech na střídačku a tvídovém blejzru, stojící v přední části místnosti. Co jsem viděl: většinou tma.

Úzkou clonou mých očí-představte si, jak se díváte dolů na hubenou rolku papírových ručníků-jsem mohl rozeznat malou konferenční místnost a mnoho rasový panel mužů a žen, kteří se na mě jasně usmívali. Nevěděli o mé retinitis pigmentosa, genetické poruše, která mi dává trvalé tunelové vidění.

Jako černoška s neviditelným postižením jsem na to byla zvyklá. Stojím na plném průniku identit, které společnost často zlevňuje. V některých případech čelím naprosté diskriminaci v zaměstnání. Jindy mě náborové postupy nechtěně vylučují. I když vážně najímám lidi se zdravotním postižením - od sociálních služeb až po společnosti, které nás chtějí zaměstnat - jsem často z tohoto procesu vyřazen, protože nejsem postižený způsobem, který je zřejmý, nebo proto, že mě můj mladý věk a pokročilé vzdělání diskvalifikují z veřejné výhody. V očích zaměstnavatelů a poskytovatelů veřejných služeb jsem zdravotně postižený, ale nejsem dostatečně invalidní.

andrea, ve věku 30 let, v tuscaloosa, alabama, říjen 2020

Andrea, 30 let, v Tuscaloosa v Alabamě v říjnu 2020.

Courtney M. Williams / S laskavým svolením autora

I kdyby to bylo viditelnější, míra nezaměstnanosti zdravotně postižených lidí obecně s pokročilými tituly je téměř dvojnásobná než nezaměstnanost osob bez zdravotního postižení s pokročilým vzděláním, podle Bureau of Labor Statistics . Je zaměstnáno pouze 25 procent zdravotně postižených lidí s pokročilým vzděláním, ve srovnání se 72 procenty lidí bez zdravotního postižení se stejným dosaženým vzděláním.

Proto, i když mi náborový výbor řekl o mně hezké věci, když uplynuly týdny a nikdy se neozvali, nepřekvapilo mě to. Po pohovoru na tu práci jsem se obrátil na jednoho člena výboru v naději, že to bude vědět. Řekla mi, že jsem souhlasil s rozhovorem, ale jeden účastník diskuse mě zavrhl kvůli nedostatku očního kontaktu - to byl rozchod.

Její poznámky mě zdrtily. Jsem právně slepý; oční kontakt nikdy nebude mou silnou stránkou. Po většinu svého života jsem své postižení vnímal jako supervelmoc - díky tomu jsem adaptivní, inovativní a empatický. Ale na trhu práce mi to zkomplikovalo cestu k úspěchu. I se svými pokročilými tituly a zkušenostmi mohu jít tak daleko pouze v systému, který nedokáže pochopit a vyhovět lidem s postižením. Ve Spojených státech., 61 milionů dospělých žije s postižením , podle Centra pro kontrolu nemocí a mnoho z nich nevykazuje žádné vnější známky postižení. Mohou mít mimo jiné poruchy sluchu nebo zraku, epilepsii, autistické spektrum, chronické onemocnění nebo onemocnění duševního zdraví. Většina stížností na diskriminaci na základě zaměstnání byla v letech 2005 až 2010 podána u americké komise pro rovné příležitosti v zaměstnání (EEOC) byly spojeny s neviditelným postižením , podle výzkumu od Institut zaměstnanosti a invalidity Cornell University .

Jsem černá, ženská a právně slepá. Nemohu řídit, ale mám k tomu práci.

Technicky nás EEOC chrání před diskriminací v zaměstnání, ale viděl jsem toho dost na to, abych věděl lépe. Když jsem učil na střední škole žurnalistiku, administrátor se pravidelně vyjadřoval k mému postižení a říkal tomu moje berle. Kdykoli pozorovala můj styl výuky, stáhla mě stranou a srovnala kritiku, která vždy začínala, vím, že máš problémy se zrakem, ale ... kritizovala mě za to, že jsem nechodil po místnosti, když jsem přednášel, že jsem nechytil každého studenta, který koukal na jejich mobil, nebo za zhasnutí světla při promítání dokumentu, všechny okolnosti, které pramenily z mé retinitis pigmentosa. Dokonce i poté, co mě studenti zvolili učitelem roku, můj šéf pokračoval v fixování mého zdravotního postižení. Nakonec se její šikana stala neudržitelnou a já s tím skončil.

Od té doby, co jsem při rutinním testu předškolního vidění nemohl spatřit vánoční strom, moje rodina tvrdě pracovala na tom, abych nezůstala pozadu. Moji rodiče mě vezli stovky mil po jihovýchodě USA na schůzky s očními lékaři a specialisty na sítnici. Moji prarodiče - všichni čtyři vychovatelé v důchodu - se běžně objevovali u našich dveří s hromadami knih a učebními hrami.

Narodil jsem se ve stejném roce jako zákon o Američanech se zdravotním postižením z roku 1990 a vyrůstal jsem v navigaci invalidních dávek se svou rodinou. Poté, co jsem se zúčastnil bezplatného letního tábora pro neslyšící a nevidomé, kde ostatní rodiče šťastně sdíleli zdroje s mojí mámou a tátou, se mi otevřel svět. Náš domov se brzy zaplnil bezplatnými mluvícími knihami, stroji pro zvětšování textu a dalšími pomocnými technologiemi. Opřel jsem se o svou lásku k učení a rychle překonal své vrstevníky o dvě úrovně.

andrea, sedmiletá, mluvící v kostele svatostánku v selmě v alabamě v roce 1997 ji její spolubratři znali jako dobře mluvené pastorovo dítě, které mluvilo jako ostřílený teolog a nevědělo o jejím postižení, protože ho skryla, jak nejlépe mohla

Andrea, sedmiletá, hovořící v Tabernacle Baptist Church v Selmě v Alabamě v roce 1997. Její spolubratři ji znali jako dítě mluveného pastora, který mluvil jako ostřílený teolog. Nevěděli o jejím postižení, protože to skrývala, jak nejlépe uměla.

Anthony Dobynes / S laskavým svolením autora

Lékaři mě prakticky zatratili životem samoty, závislosti a nezaměstnanosti. Ale moje dětství bylo plné; na střední škole jsem běhal, roztleskával, chodil s kluky a užíval si svůj blízký kruh přátel. Na vysoké škole jsem se naučil žít samostatně a do 24 let jsem si po několika letech učení koupil vlastní dům v Tuscaloose v Alabamě.

I přes můj úspěch zůstává odhalení mého postižení zaměstnavatelům kostnaté; může mě to stát práci nebo pozvat k obtěžování. Pokud si nejsem jistý, že zveřejnění pomůže, obvykle před zveřejněním čekám na nabídku práce.

Nepomůže, že většina aplikací migrovala online a vyžadují podrobnosti, jako je číslo řidičského průkazu. Jsem právně slepý. Nemám žádné periferní vidění, natož řidičský průkaz, takže jsem spuštěn z procesu, než vůbec začal. Zkoušel jsem získat přístup k jízdním službám pro osoby se zdravotním postižením, ale nemohu se na tyto služby kvalifikovat bez práce a nemohu o tyto práce žádat, aniž by byla nastavena jízdní služba. Když jsem požádal o virtuální výuku angličtiny pro děti v Číně, nemohl jsem tu roli převzít, protože skript, který bych si potřeboval přečíst, byl v jejich softwaru, který neměl možnosti vylepšení textu. Tato mezinárodní společnost nebyla vázána mandáty EEOC, aby mi mohla vyhovět.

na střední škole poradci a oční lékaři silně povzbuzovali andrea, aby navštěvovala malou školu ve svém rodném městě, aby mohla dál žít pod péčí svých rodičů, která si vytvořila vlastní cestu tím, že navštěvovala univerzitu v Alabamě, hodinu cesty domů, a promovala zde s vyznamenáním andrea, věk 22, pózuje na akademické půdě během své maturitní ceremonie v květnu 2013

Na střední škole poradci a oční lékaři Andreu důrazně povzbuzovali, aby navštěvovala malou školu ve svém rodném městě, aby mohla dál žít v péči svých rodičů. Vybudovala si vlastní cestu tím, že navštěvovala University of Alabama, hodinu cesty domů, a promovala s vyznamenáním. Zde Andrea, 22 let, pózuje na akademické půdě při svých maturitních odrazech v květnu 2013.

Courtney M. Williams / S laskavým svolením autora

Firemní programy, které konkrétně zaměstnávají osoby se zdravotním postižením, tak činí pro zaměstnání s nižší mzdou s menším množstvím výhod. Pravidelně vídám příspěvky z velkých boxů, kde najímají pokladní a vítají obchodníky. Tato zaměstnání mi nepomohou vylézt ze zadlužení absolventů školy ani postoupit v mém zvoleném oboru, obhajovat rozmanitost, spravedlnost a začlenění do vzdělávání. Mezitím již nemám nárok na veřejné programy, které by mi pomohly v chudších dobách; díky mým pokročilým titulům a předchozím vyšším výdělkům jsem neměl nárok na sociální zabezpečení, potravinovou pomoc a pomoc s bydlením.

Tyto překážky si vybraly daň na mé kariéře a ekonomickém zabezpečení, ale přesto vím, že jsem jedním z těch šťastných. Vyrostl jsem s podpůrnou rodinou. Dnes jsem obklopen přáteli, kteří mě milují, jezdí na schůzky k doktorům a když rozbiju misku, spěchám, abych to pro mě bezpečně uklidil, protože nevidím střepy. Měl jsem také štěstí v lásce. Stejně jako mnoho moderních vztahů, moje manželství vyrostlo z koketních DM na Instagramu. Na našem prvním rande Justin předpokládal, že jsem jen opilý, když jsem ho popadl za paži a kolébal se v patách po schodech potemnělého jazzového klubu. Když jsme chodili na druhé rande, věděl jsem, že je to ten pravý obchod, a tak jsem mu řekl o své retinitis pigmentosa, o možnosti předat ji svým dětem, o možnosti ztratit to málo, co mi zbylo. Můj žaludek byl v uzlech, jak ta slova padala, ale on se na mě něžně podíval a řekl: Proč si myslíš, že to něco změní?

Vždy existují optimistická znamení. Nedávno jsem přes Zoom provedl rozhovor na pozici koordinátora osnov letní akademie sociální spravedlnosti na střední škole. Na otázku, jak podle vás vypadá rozmanitost, spravedlnost a začlenění? Zhluboka jsem se nadechl a rozhodl se riskovat.

nepotřebuji 20 20 vidění, abych viděl, že tato láska je skutečná, a Andrea říká, že ona a Justin, oba 30 na tomto obrázku, svázali uzel při malém pandemickém svatebním obřadu v srpnu 2020

Nepotřebuji vizi 20/20, abych viděl, že tato láska je skutečná, říká Andrea. Ona a Justin, oba na tomto obrázku 30, svázali uzel při malém pandemickém svatebním obřadu v srpnu 2020.

DeAndra Ash / S laskavým svolením autora

Vypadá to jako já, odpověděl jsem. Jsem černá, ženská a právně slepá. Nemohu řídit, ale mám k tomu práci.

Viděl jsem tři panelisty, jak se na mě z mé obrazovky usmívají. Tentokrát jsem na odpověď nemusel čekat týdny. Byla mi nabídnuta práce.

Tento kousek podpořila organizace Projekt hlášení ekonomických obtíží .