Náš rok na stravenky

Nikdy jsem si nemyslel, že budeme rodina na stravenkách.

Bydleli jsme na ulici lemované stromy v malém družstevním bytě. Můj manžel měl dobrou práci a náš skromný životní styl mi umožnil zůstat doma s naším pětiletým synem. Byli jsme vzdělaná, šťastná a mladá rodina. Ale finanční potíže může postihnout kohokoli .

Když můj manžel přišel o práci a měsíce poté nemohl najít práci, kvalifikovali jsme se na SNAP, program doplňkové nutriční pomoci . (Také jsme se kvalifikovali pro Medicaid, který jsme zoufale potřebovali, protože jsem byla nově těhotná s naším druhým synem.)



Když jsme dostali zprávu o jeho propuštění, ještě jsme nikomu ani neřekli o těhotenství. Během prvního trimestru jsem měla pocit nejistoty, který má mnoho těhotných matek, ale nyní byla přidána další vrstva zranitelnosti. Cítil jsem pocit zkázy, viny a nedostatečnosti.

Náš starší syn ještě nebyl ve škole na plný úvazek, a nemohli jsme si dovolit péči o děti . Začal jsem trénovat jako poporodní dula, abych si nějaké vydělal hotovost navíc , ale stále jsem byl hlavním správcem našeho syna. Bylo obtížné naplánovat mnoho klientů duly, zatímco můj manžel pracoval jako náhradní učitel a dělal pohovory na plný úvazek.

Nestačilo nic, co by mohl vydělat on nebo já, a náš spořicí účet se rychle vyčerpával. Takže za chladného únorového rána, poté, co jsme syna vysadili v pre-K, jsme se vydali na cestu do kanceláře s potravinovými lístky.

Získání našich výhodných karet SNAP byl vyčerpávající a časově náročný proces. Čekali jsme ve zdánlivě nekonečné řadě. Nakonec jsme byli na řadě my. Můj manžel a já jsme začali předkládat naše bankovní výpisy, účty za energie, dopis potvrzující, že přišel o práci. Zaměstnanec za plexisklovým oknem nás umlčel a podal mi vytištěný lístek s číslem. 'Vezmi si číslo, jdi k výtahu a počkej nahoře,' řekla.

Nahoře nikdo nedokázal odpovědět na žádné otázky. Všichni nám jen říkali, ať počkáme. Téměř o dvě hodiny později jsme se začali obávat, že se vrátíme včas, abychom vyzvedli syna ze školy. Po něčem, co vypadalo jako věčnost, jsme byli vedeni do malé kanceláře, kde pořídili naše fotografie a dali nám naše nové ID.

Můj manžel už byl týden předtím v kanceláři na stravenky. Našel pokyny online a přinesl všechny dokumenty, které se zdály použitelné pro naši situaci, ale řekli mu, že potřebuje přinést ještě pár věcí - a oba jsme se museli osobně dostavit.

Bylo nám řečeno, že tento typ věcí je typický: Vždy požadují více dokumentů, jako jsou rodné listy, oddací listy, bankovní výpisy, výplatní pásky a dopisy od bývalých zaměstnavatelů. A není dobré posílat faxem nebo e -mailem nebo telefonovat. Hovory a e -maily se nevracejí a dříve nebo později se musíte vrátit dolů do kanceláře, abyste se ujistili, že dokumenty byly přijaty.

Tento časový závazek je pro někoho, kdo se snaží udržet si práci nebo si hledat práci, značnou útrapou.

Zatímco jsme zoufale toužili po tom, aby můj manžel našel práci, nevím, jak bychom to zvládli, kdyby si nemohl vzít pár dní volno z náhradního vyučování. Žádost o stravenky byla jako práce na plný úvazek a ne každý má dostatek času na to, aby si dal hodiny.

Byl jsem vděčný za výhody, které jsme získali, ale částka, která nám byla přidělena, nestačila na pokrytí našeho účtu za potraviny (rodiny dostávají různá množství peněz v potravinách na základě velikosti rodiny a výdělků). Mezi mým těhotenstvím a nenasytným apetitem našeho pětiletého dítěte jsme měli problém omezit výdaje na jídlo. Naše výhody SNAP nakonec pokryly jen asi polovinu našich potravin.

Podíval jsem se dovnitř WIC (ženy, kojenci a děti) výhody jako způsob doplnění, ale supermarket, kde jsem obvykle nakupoval, nepřijímal WIC - ve skutečnosti bylo pro mě těžké najít mnoho supermarketů v okolí, které ano. Vypadalo to jako ztráta času a plynu jít do jiného obchodu. Takže i když jsem dostal nějaké kupóny WIC pro naši rodinu, nikdy jsem je nakonec nevyužil.

Když se ohlédnu zpět, řekl bych, že většina našich bojů byla emocionální: Ten rok byl nad našimi životy temný, předtuchý mrak. S každým měsícem, kdy byl můj manžel bez práce, se moje hladina stresu zvyšovala (pro těhotnou ženu to nebylo dobré). Věřili jsme, že můj manžel najde práci, ale nevěděli jsme, jak dlouho to bude trvat. Nevědomí si vybralo svou daň. Zajímalo mě, kdy dojdou naše úspory nebo zda budeme muset prodat naše družstvo.

A přesto do určité míry nevím, jaké to je, opravdu bojovat. Nežili jsme v chudobě. Přestože za ten rok nebyly naše výdělky téměř nic, měli jsme skromné ​​úspory - což většina Američanů nemá . Měli jsme kreditní karty. Dostali jsme pomoc od našich rodin. Věděli jsme, že nikdy nebudeme hladovět, že budeme mít to, co potřebujeme pro sebe a obě naše děti.

Když něco jiného, ​​náš rok na stravenkách mě naučil, jaké máme štěstí - a privilegované -.

Můj manžel dostal práci. Narodil se nám druhý syn a nakonec jsme prodali družstvo a začali jsme pronajímat krásný duplex s dvorkem, aby se jím mohly projít naše děti. Stále sbíráme kousky našeho finančního zániku a doufám, že jednoho dne začneme znovu šetřit, abychom mohli koupit dům pro naši rodinu.

Ale my jsme mezi těmi šťastnými. Jsem vděčný za vládní pomoc, kterou jsme dostali, ale jen jsem si přál, aby existovalo více programů pro chudé rodiny s lepším financováním a menší byrokracií.

Podle Údaje ze sčítání lidu za rok 2013 „46,5 milionu lidí v Americe žije v chudobě a 16,1 milionu z nich jsou děti. Z těch rodin, které dostávají stravenky, WIC, Medicaid a další výhody - dokonce i ty, které žijí mnohem pokorněji než my - tyto zdroje nestačí. (Toto 2013 studie například zjistil, že zapsaní do SNAP nemají žádné zlepšení, pokud jde o zabezpečení potravin nebo kvalitu potravin, ve srovnání s jinými domácnostmi s nižšími příjmy, které nedostaly dávky SNAP.) Je nepřijatelné, aby miliony dětí chodily v noci spát bez dobrého jídla nebo teplá postel na spaní.

Ačkoli jsem se nikdy něčeho takového u svých dětí nebál, měl jsem k tomu dost blízko realita chudoby abychom pochopili, co v našem systému aktuálně chybí - a silně cítili, že je třeba něco udělat. Kromě hlasování pro politiky, kteří berou chudobu vážně, a podpora místních a národní programy věřím, že všichni máme odpovědnost pomáhat rodinám v nouzi. Tato změna je v našich rukou.

Tento kus původně se objevil na DailyWorth .

Jak jednat se sběrateli dluhů

8 znamení, že žijete mimo své možnosti

Základní lekce peněz, které by měl každý vědět